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Tornano a crescere le PMI del Mezzogiorno. Presentato il Rapporto 2018 di Confindustria-Cerved (scaricabile)

Cosenza, 5 aprile 2018 – Le PMI meridionali tornano ad investire. Potrebbero farlo in maniera ben più consistente grazie ad una crescente solidità finanziaria e patrimoniale. Il tessuto produttivo ha conti economici in ripresa e torna a popolarsi, ma soprattutto di imprese di piccolissime dimensioni, che faticano però a crescere. La velocità con cui tale processo si compie non è ancora sufficiente a recuperare, in tutti i territori, le fette di tessuto imprenditoriale perdute con la crisi. Due saranno le sfide decisive: attivare il potenziale degli investimenti e favorire il salto dimensionale delle micro imprese.

E’ questa la fotografia della 4° edizione del Rapporto PMI Mezzogiorno, a cura di Confindustria e Cerved, con la collaborazione di SRM – Studi e Ricerche per il Mezzogiorno, che fa il punto sulle caratteristiche e sull’andamento di un campione di imprese – le PMI di capitali tra 10 e 250 addetti – rappresentativo del tessuto imprenditoriale meridionale. Un campione, di circa 26 mila imprese, che vanta un fatturato di tutto rispetto (oltre 130 miliardi di euro) e un valore aggiunto di quasi 30 miliardi di euro: da sole, dunque, valgono poco meno del 10% del PIL meridionale.

Lo studio è stato presentato a Cosenza nella sede territoriale di Confindustria dal Direttore Politiche Regionali e Coesione Territoriale di Confindustria Massimo Sabatini e dal Responsabile Studi Economici Cerved Guido Romano. Sono intervenuti Natale Mazzuca, Presidente Unindustria Calabria e del Comitato Politiche di Coesione di Confindustria, Andrea Montanino, Direttore del Centro Studi di Confindustria, Massimo Deandreis, Direttore SRM – Studi e Ricerche per il Mezzogiorno, il docente dell’Università della Calabria Domenico Cersosimo, il Presidente Regione Calabria Mario Oliverio, il giornalista Nando Santonastaso, ed il Vice Presidente per le Politiche Regionali Confindustria Stefan Pan che ha concluso i lavori dell’evento.

Nel suo complesso, il sistema di PMI meridionali, che per effetto della crisi aveva mostrato una marcata flessione tra 2007 e 2014 (da 29mila a meno di 25mila imprese, -14%), è tornato a crescere, a ritmi anche superiori a quelli nazionali (nel 2016 +4,1% contro +3,6%). Rispetto ai valori pre-crisi mancano ancora all’appello circa 2 mila PMI, ma le tendenze sono incoraggianti, sia sul fronte delle nascite sia delle cessazioni. Il numero di PMI uscite dal mercato è infatti tornato su livelli fisiologici, con netti cali di fallimenti (-25% tra 2016 e 2017), di procedure concorsuali (-18%) e di chiusure volontarie.

La natalità si conferma elevata e tocca, con 35 mila nuove imprese, un nuovo record: ma oltre la metà delle nuove nate sono Srl Semplificate (cioè con meno di 5000 euro di capitale) e in larghissima parte piccolissime imprese. La sfida decisiva è il salto dimensionale di tutte le categorie di imprese: da micro a piccole, da piccole a medie e poi grandi, infoltendo il tessuto di imprese del Mezzogiorno.

“Il gran numero di nuove imprese di capitali che anche nel 2017 si sono affacciate sul mercato sono la conferma del ritorno della fiducia sulle prospettive positive dell’economia del Mezzogiorno: una fiducia che non va tradita”. Così Natale Mazzuca, presidente del Comitato per la Coesione territoriale di Confindustria, commentando i dati del Rapporto PMI mezzogiorno 2018. “E’ vitale che le politiche pubbliche sappiano assecondare questa energia, con interventi e strumenti capaci di rendere stabilmente competitivo il territorio meridionale. È il momento giusto per farlo: una robusta accelerazione degli interventi pubblici e privati sul territorio può essere la chiave per mostrare che il vento è cambiato, e che il Mezzogiorno – conclude il presidente Mazzuca – è finalmente sulla strada di una crescita duratura”.

Il Rapporto dice anche che i conti economici sono in graduale ripresa e certificano il buono stato di salute di questo campione di imprese. Aumentano infatti il fatturato (+2,7%), che cresce più della media italiana ed è ormai tornato ai livelli pre-crisi, e il valore aggiunto (+4% tra 2015 e 2016). Più contenuti sono i miglioramenti della redditività lorda, come se diseconomie esterne ed interne alle imprese ne limitassero i risultati: il MOL, in crescita dell’1,6%, è ancora lontano dai livelli del 2007, rispetto ai quali le PMI meridionali hanno perso più di 30 punti percentuali. Migliora anche la redditività netta, con il ROE all’8% (dal 7,5% dell’anno precedente), che però rimane inferiore rispetto alla media nazionale (10,2%).

La forte crescita della capitalizzazione delle PMI meridionali (+5,3% tra 2016 e 2015, con un incrementi di 1/3 rispetto ai livelli pre-crisi) ne rende più sostenibile il debito. Grazie anche ai bassi tassi di interesse, si riduce il peso degli oneri finanziari: questa ritrovata sostenibilità rende più agile l’indebitamento. Il credito aumenta soprattutto nelle regioni dove è più robusto l’apparato produttivo. Si tratta peraltro di un indebitamento meno “necessario”: in forte calo è infatti il numero delle imprese meridionali fortemente dipendenti dal credito bancario, ormai quasi in linea con la media nazionale. Anche il miglioramento dell’affidabilità creditizia testimonia la maggiore robustezza dell’apparato produttivo meridionale: metà delle imprese osservate sono valutate positivamente come sicure o solvibili (passando dal 40% al 48,4%). E i movimenti dello score indicano comunque che le PMI che migliorano la propria classe di rischio (35,6%) sono significativamente di più di quelle che la vedono peggiorare (25,6%).

Il principale segnale di svolta viene dagli investimenti: dopo una fase di forte contrazione, accelerano e crescono in tutte le regioni meridionali. Tra 2015 e 2016 gli investimenti materiali lordi delle PMI meridionali aumentano dal 5,9% delle immobilizzazioni materiali all’8,5%, superando la media nazionale (7,8%). Ancora meglio fanno le imprese industriali, i cui investimenti superano il 10% delle immobilizzazioni in Campania, Puglia e Sicilia.

“Nel 2016 e nel 2017 è proseguita una graduale ripresa delle PMI del Mezzogiorno e della Calabria. L’aspetto più incoraggiante – dichiara Guido Romano, Responsabile Studi Economici Cerved – è costituito dalla ripresa degli investimenti, che potrebbero ulteriormente accelerare: in base alle nostre stime le 7 mila PMI più solide del Mezzogiorno potrebbero finanziare fino a 9,4 miliardi di ulteriori investimenti mantenendo un livello di rischio contenuto. In Calabria questo potenziale è di 433 milioni di euro.”

Oltre la metà di questo potenziale, 5 miliardi di euro, si riferisce a 6 mila piccole imprese che, anche grazie a questo ulteriore indebitamento “sostenibile”, potrebbero ricevere una spinta significativa alla loro crescita dimensionale e produttiva. Non stupisce se 1,8 miliardi di euro di nuovo, potenziale indebitamento “sostenibile” si riferisce a circa 1 migliaio di PMI ad alta automazione: anche al Sud Industria 4.0 si conferma la strada maestra per l’irrobustimento del tessuto produttivo, soprattutto della parte industriale.

Tra le imprese osservate, quelle industriali sembrano aver pagato i costi maggiori della crisi ma mostrano ora i maggiori segnali di vitalità. Il duro processo di selezione ha fatto scendere il numero di PMI di capitali tra il 2007 e il 2014 da 6.330 a poco più di 5.000 unità, con un calo del 20%, percentuale quasi doppia di quella nazionale. Il 2015 fa registrare un primo, piccolo ma importante, segnale di inversione di tendenza: sia a livello nazionale, sia al Sud, il numero delle PMI industriali cresce dello 0,7%. I risultati delle PMI dell’industria rimaste sul mercato sono incoraggianti: il loro fatturato cresce al Sud del 4,8% (2016), quasi il doppio del complesso delle PMI dell’area e più della media nazionale (3,1%). I margini lordi delle PMI industriali aumentano del 3,2%, il doppio del complesso delle PMI, ma meno di quelle italiane (+4,6%). Anche le imprese industriali scontano, dunque, il peso di diseconomie esterne che ne limita le performance.

Un peso che continuerà a farsi sentire, anche in una congiuntura che si conferma positiva. Secondo le previsioni di Confindustria e Cerved, nel 2018 e nel 2019, fatturato e valore aggiunto delle PMI di capitali del Sud continueranno a crescere con tassi non lontani da quelli del resto del Paese, mentre i margini si manterranno più bassi della media nazionale, a conferma della rilevanza di fattori esterni che pesano sulla profittabilità delle imprese meridionali.

Insomma, le prospettive delle PMI meridionali sono moderatamente positive, ma l’intensità con cui tali andamenti si consolidano e, soprattutto, la velocità con cui il segno “+” si estende mostrano che c’è ancora molto da fare per tradurre questi segnali in un complessivo miglioramento della situazione economica e sociale dei territori meridionali. Le sfide da affrontare sono impegnative, e di non breve periodo: occorre, infatti, rinfoltire le fila delle piccole ma soprattutto delle medie imprese di capitali; attivare il potenziale di investimento con un miglior accesso alle fonti di finanziamento, non solo bancario; utilizzare sinergicamente credito, finanza e strumenti di incentivazione; sfruttare i fondi europei per ridurre le diseconomie territoriali. Imprese, mondo del credito e della finanza, Istituzioni, sono tutti chiamati a fare la loro parte.

«Lo studio presentato ci restituisce delle buone notizie e le indicazioni presentate dagli esperti sono utili per mirare meglio le azioni intraprese a sostegno delle imprese. La Zes in Calabria è realtà e non è poco considerando che se ne parla da molti anni e fino ad ora nulla era successo. Auspico possa favorire investimenti seri sul territorio». E’ il commento del presidente della Regione Mario Oliverio, intervenuto alla presentazione della 4°edizione del Rapporto PMI Mezzogiorno. «Per il bene del Paese e del Mezzogiorno – ha aggiunto il presidente Oliverio – suggerisco di non ripiegare su impostazioni assistenziali, che in passato hanno solo fatto male al Sud. La vera sfida che ha il Paese è la burocrazia, fare grande riforma per abbattere norme e processi inutili e dannosi. Mi auguro che la politica di coesione venga rafforzata e non indebolita».

E se da un lato il direttore del centro Studi Confindustria Andrea Montanino ha sottolineato la necessità di avere un piano infrastrutturale in grado di far crescere i territori e ha esortato a non mettere a rischio il Paese con politiche che non produrrebbero sviluppo perché “i mercati stanno attenti al debito pubblico in primis”, il direttore Massimo Deandreis di SRM ha evidenziato come siano le imprese a costituire il vero driver della ripresa economica per il Mezzogiorno. Il professore Domenico Cersosimo ha suggerito la messa in campo di politiche per “costringere le imprese a cooperare perché l’isolamento delle aziende è un fattore pericoloso e molto limitante. La media impresa del sud soffre di solitudine e di diseconomie esterne. Occorre incentivarle ad assumere capitale umano molto qualificato, laureati e dottorati di ricerca”.

“Il Rapporto – conclude Stefan Pan, Vice Presidente di Confindustria per le Politiche regionali – conferma la grande vitalità del tessuto produttivo meridionale, e le straordinarie potenzialità di crescita. Ora che i conti economici delle imprese tornano positivi, è necessario accelerare e mettere, oggi più che mai, l’impresa al centro della proposta di politica economica. Istituzioni, mondo della finanza e del credito, imprese, al Sud come al Nord, sono chiamati a fare, tutti insieme, la loro parte per trasformare i segnali positivi in un percorso stabile di sviluppo e di creazione di nuove occasioni di lavoro”.

Rapporto PMI Mezzogiorno 2018

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